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DACS com Crux | 16 Set 2022
Serviço Jesuíta aos Refugiados dos EUA lança plano para ajudar a integrar migrantes
A “Rede de Acompanhamento de Migrantes” é um grupo de voluntários em todo o país que ajuda os migrantes a integrarem-se na sua nova comunidade assim que chegam.
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  © David Delgado/Reuters via CNS

Há cerca de um ano, a equipa do Serviço Jesuíta aos Refugiados (SJR) dos EUA na fronteira EUA-México percebeu algo sobre as jornadas de muitos migrantes: que precisavam de tanta ajuda para chegar aos seus destinos finais como precisavam quando entravam pela primeira vez no país.

Esta semana, a organização lançou uma nova iniciativa para responder a essa necessidade e expandir a sua resposta migratória para o interior dos Estados Unidos. A “Rede de Acompanhamento de Migrantes” é um grupo de voluntários em todo o país que ajuda os migrantes a integrarem-se na sua nova comunidade assim que chegam.

A iniciativa ocorre no meio de uma crise de imigração em curso. Os dados da Alfândega e Protecção de Fronteiras dos EUA mostram que houve mais de 2,2 milhões de encontros com migrantes em todo o país entre Outubro de 2021 e Julho de 2022, e especificamente mais de 1,9 milhões de encontros com migrantes na fronteira Sul. Ambos os números excedem os respectivos totais para o ano fiscal de 2021 em mais de 200.000.

Nos últimos meses, o governador republicano do Texas, Greg Abbott, transportou migrantes de autocarro para cidades-santuário lideradas pelos democratas – Washington D.C., Nova Iorque, Chicago – como uma repreensão às políticas de fronteira do presidente Joe Biden.

A medida levou a uma constante guerra de palavras entre os prefeitos da cidade e Abbott, enquanto as cidades lutam para dar resposta e o governo federal fica de braços cruzados.

As acções, ou a falta delas, das autoridades eleitas são parte da razão pela qual a nova iniciativa é crucial, disse ao Crux Joan Rosenhauer, directora executiva do Serviço Jesuíta aos Refugiados dos EUA.

“Se as autoridades não estão a fornecer esse apoio, mas estão a discutir sobre o que devemos fazer por esses requerentes de asilo, é muito importante que os voluntários que desejam ter a certeza de que representam uma comunidade acolhedora se prontifiquem e forneçam o tipo simples de apoio que faz uma enorme diferença para as pessoas que são novas numa comunidade e se estão a sentir bastante perdidas”, disse Rosenhauer.

Na “Rede de Acompanhamento de Migrantes”, as pessoas podem inscrever-se para serem voluntárias através do SJR EUA e, em seguida, passam por uma verificação de antecedentes, um processo de integração e orientação. A partir daí, a organização irá ligar os voluntários aos migrantes que chegam à sua cidade. O papel do voluntário, disse Rosenhauer, é ser um “apoiante local, dar [ao migrante] um amigo lá, por assim dizer”.

Isto pode incluir ajudar os migrantes com coisas como abrir uma conta bancária, matricular os seus filhos na escola, garantir que eles se inscrevam nos serviços de saúde locais aos quais têm direito, ajudá-los a identificar aulas de inglês e ajudar os migrantes a manterem-se actualizados sobre as suas datas no tribunal e compreender as etapas do processo legal.

“São realmente coisas que qualquer um pode fazer e os voluntários podem gastar um pouco do seu tempo, ou muito mais do seu tempo, dependendo do que são capazes de fazer e podem assumir alguns ou muitos desses papéis, mas são todos necessários”, disse Rosenhauer, acrescentando, no entanto, que os voluntários não são profissionais em termos de prestação de serviços jurídicos ou de aconselhamento aos migrantes.

Antes do lançamento desta semana, já existia uma versão da iniciativa em que pessoas com quem o SJR EUA estava familiarizado através de outras organizações jesuítas ou católicas trabalhavam como voluntárias e respondiam às referências daqueles que trabalhavam na fronteira. Actualmente, têm 97 voluntários que trabalham em 29 cidades.

Para a nova versão aprimorada da iniciativa, o Serviço fez uma parceria com a Rede de Solidariedade Inaciana e a Kino Border Initiative, juntamente com outros parceiros existentes na América Central que ajudam com referências caso conheçam alguém que acabou de entrar no país.

Christopher Kerr, director executivo da Rede de Solidariedade Inaciana, disse que a “Rede de Acompanhamento ao Migrante” segue o apelo consistente do Papa Francisco aos cristãos para acolherem os migrantes.

“A Rede de Acompanhamento de Migrantes foi desenvolvida a partir do reconhecimento de que as necessidades dos migrantes no nosso hemisfério são enormes e crescentes”, disse Kerr ao Crux em comunicado.

“As realidades de violência, insegurança, repressão governamental, pobreza económica e mudanças climáticas estão a fazer com que as pessoas procurem refúgio e oportunidades de ter uma vida plena nos Estados Unidos”, adiantou.

Rosenhauer ecoou o sentimento, dizendo que a rede está “enraizada no coração da nossa compreensão de como as nossas vidas serão julgadas de acordo com as Escrituras, se acolhemos o estranho e cuidamos dos necessitados”.

Artigo de John Lavenburg, publicado no Crux a 16 de Setembro de 2022.

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