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DACS com The Tablet | 28 Jul 2021
A arte dos avós
Catherine Wiley é avó de dez netos biológicos e cinco adoptivos, crianças orfãs que ajudou a reintegrar na sociedade graças à sua força e fé.
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  © Catholic Grandparents Association

Catherine Wiley, fundadora da Catholic Grandparents Association (CGA – Associação de Avós Católicos), propôs pela primeira vez que a Igreja instituísse um dia para os avós em 2012, no seu discurso no 50º Congresso Eucarístico Internacional em Dublin.

Porque não homenagear os avós da mesma forma que os jovens são homenageados pela Jornada Mundial da Juventude? Em 2017, a CGA pediu formalmente ao Papa Francisco que reservasse um dia no calendário da Igreja que reconhecesse a contribuição dos avós para as famílias, a sociedade e a fé.

O pedido foi feito na Peregrinação Anual dos Avós ao santuário de Knock, com a presença de mais de cinco mil avós, e teve a bênção do patrono do CGA, o Arcebispo Michael Neary, de Tuam.

Quando o Papa Francisco anunciou, a 31 de Janeiro deste ano, que a Igreja iria dedicar o dia 25 de Julho de cada ano aos avós e aos idosos, Wiley disse ao marido, Stewart, que a sua missão estava cumprida.

“Posso morrer feliz agora! Não consigo expressar a pura alegria e emoção que senti”, explica. A avó está particularmente satisfeita por o dia ser assinalado um pouco antes da Festa dos Santos Joaquim e Ana, pai e mãe de Maria e avós de Jesus, a 26 de Julho.

A entusiasmada e visionária Wiley disse que a celebração em Roma no Domingo é uma ocasião a não perder, apesar das restrições às viagens internacionais devido à pandemia.

“Estou ansiosa para representar todos os avós de todo o mundo que oraram por este dia e que estarão unidos em oração, solidariedade e amor”, afirmou.

O foco de Wiley durante mais de vinte anos foi tornar “a missão da CGA sustentável e garantir que os avós sejam reconhecidos e acarinhados de alguma forma pela Igreja institucional”. Aumentar a CGA, admitiu, “tem sido um processo lento e constante, ao invés de meteórico”. Mas, passo a passo, pela força do seu charme, dinamismo e disposição para investir o seu próprio dinheiro na Associação, viu a sua visão concretizar-se. A CGA agora tem membros e ministérios em mais de 50 países, incluindo os EUA, Austrália, Canadá, Filipinas, África, Coreia, México, Índia e Espanha, bem como na Inglaterra e Irlanda, onde começou. Em 2008, em resposta a um pedido da CGA, o Papa Bento XVI escreveu uma Oração pelos Avós. Foi traduzida para 27 idiomas e em Braille.

A CGA foi fundada por Wiley em 2001. O seu interesse no papel único dos avós na vida familiar data de quando ela e Stewart, o seu marido de há 52 anos, se tornaram avós. A nativa de Co. Mayo conheceu Stewart em Londres quando tinha 21 anos. “Foi amor à primeira vista”. Juntos, trabalharam arduamente e construíram um negócio de muito sucesso, o Kingswood Group, pioneiro em acampamentos educacionais e de férias para crianças e professores.

“Era uma vida agitada e desafiante. Viajámos pelo mundo a promover os nossos cursos educacionais e durante esse tempo crescemos em maturidade e fé”, explica.

Isso estimulou-os a doar parte da sua riqueza para boas causas, incluindo o fornecimento de 275 camas para uma casa administrada pelas Irmãs da Madre Teresa em Calcutá e a construção de uma igreja em Siem Reap, Camboja. Catherine e Stewart Wiley criaram os filhos em Walsingham, a um quilómetro e meio do Santuário Nacional de Nossa Senhora da Inglaterra.

Uma das suas influências formativas foi a fé fomentada e nutrida pelos Padres Maristas, principalmente o Pe. Philip Greystone.

“Ele conhecia-me há 40 anos e orientou-me e guiou-me desde o início. Os últimos 20 anos da sua vida em Walsingham foram totalmente dedicados a desenvolver-me e fortalecer-me, o que por sua vez fortaleceu e deu uma base sólida à CGA”, explica.

O casal tem quatro filhos: três meninas e um menino, incluindo duas filhas do primeiro casamento de Stewart. Têm dez netos, que são todos “totalmente incríveis, únicos, todos com desejos e necessidades diferentes, com idades entre 15 e 25 anos”, disse Wiley com o seu entusiasmo característico.

Wiley também é uma “avó adoptiva” de cinco netos Romenos. Esta honra foi-lhe concedida por algumas das crianças que ajudou na Casa de Copii, ou Casa das Crianças, no auge das revelações sobre os órfãos Romenos. Na década de 1990, com um grupo de voluntários, Wiley reformou o orfanato, que abrigava 750 crianças, muitas das quais morreram de Sida. Comprou três pequenos apartamentos para alojar algumas das crianças e nomeou um supervisor para ajudá-las a reintegrarem-se na sociedade com a ajuda de uma moradia decente e educação.

“Eles não tinham um conceito de convivência social a nenhum nível e, portanto, esse foi um grande desafio. Três deles agora têm os seus próprios filhos”, adiantou.

Dois dos órfãos, com 16 anos, foram trazidos para a Grã-Bretanha, onde Wiley pagou pela sua educação. Providenciou a construção de um monumento em memória das “Crianças Perdidas da Roménia”, 1.433 “lindos órfãos” que tinham sido abandonados em vida e depois abandonados na morte, enterrados em sepulturas não marcadas.

O crescimento da CGA aconteceu, acredita Wiley, principalmente porque “era o momento certo” e porque estavam a tentar fazer “o que era preciso”. Wiley fomentou relações com conferências episcopais em todo o mundo, com o Dicastério do Vaticano para os Leigos, Família e Vida, e com cardeais, bispos, sacerdotes e leigos através de eventos como o Encontro Mundial de Famílias e Congressos Eucarísticos, bem como Peregrinações dos Avós em todo o mundo. Wiley explora o desejo de os avós desempenharem um papel no apoio aos filhos e netos, principalmente na transmissão da fé.

Hoje em dia, os avós costumam ser os únicos membros de uma família que ainda praticam activamente sua fé. No entanto, Wiley deixa uma advertência:

“Um avô sábio sabe que tem que deixar os seus filhos encontrarem o seu próprio caminho. Eles não vão agradecer por interferires nas decisões deles. Têm que aprender a arte de ser avós!”.

Mas será que esta “avó glam” que tanto alcançou – Wiley parece sempre imaculadamente estilosa – colocou a fasquia irrealisticamente alta para outros avós? A jornalista Liamy McNally, de Westport, que trabalhou para Wiley há mais de dez anos, descarta essa negatividade.

“Eu acho-a absolutamente maravilhosa. Ela colocou o seu dinheiro onde está a sua boca. Sim, alcançou muito e é muito glamorosa. Mas ela também é muito divertida e uma companhia maravilhosa. Tem sido uma tábua de salvação para muitos avós. Sou testemunha de pessoas na Peregrinação dos Avós em Knock – uma Basílica cheia onde só há lugar para ficar em pé – a dirigirem-se a ela para agradecer pelo apoio que a CGA lhes tem dado”.

Wiley também disse que nunca se ofendeu com o termo “avó glamorosa”.

“Geralmente, a beleza para mim é sobre o que está no interior. Se fores gentil, generoso e amoroso, isso vai brilhar nos teus olhos e em todo o teu rosto. Não há nada mais lindo para mim do que ver uma avó ou um avô, com seus cabelos grisalhos prateados, a acolherem as suas rugas e linhas de expressão como forma de mostrar que viveram a vida e resistiram. Mas também é maravilhoso ver avós que se querem sentir jovens e permanecer jovens pelo bem dos seus netos”, explica.

Como a maioria das organizações fundadas com base em reuniões presenciais e no ministério de encontro, a CGA mergulhou na incerteza durante a pandemia. Ressurgiu com a ideia de um “Faith Café”, onde avós de todo o mundo pudessem reunir-se online para conversar, ouvir e estar juntos num espírito de fé.

“Os nossos Faith Cafés mensais estão aqui para ficar e estão a ficar mais fortes. O nosso próximo passo é desenvolver uma série de seis partes sobre o Catecismo para os avós. Será ministrado online no Outono e repetido na Primavera. Os avós conhecem a sua fé de dentro para fora... mas às vezes precisam de uma pequena actualização”, indicou.

Embora a pandemia Covid-19 tenha sido um momento difícil para todos, Wiley sublinha que o foi especialmente para os idosos e avós que “passaram muitos meses sem ter tempo com os netos”. Lamenta que tantos tenham sucumbido ao vírus. O que aconteceu nas casas de repouso foi, acredita Wiley, “um dos aspectos mais perturbadores da pandemia Covid-19”.

“Eram pessoas reais que viveram as suas vidas ao serviço de outras pessoas, mas que pareciam ser alvo de uma reflexão tardia quando se tratava dos seus cuidados e protecção durante uma pandemia. Isso é sintomático de um mundo que muitas vezes marginaliza e ignora os avós e os idosos. É também um sintoma do preconceito da idade que existe em tantos lugares, mas especialmente no mundo desenvolvido. Os idosos merecem melhor”, conclui.

Artigo de Sarah Mac Donald, publicado no The Tablet a 21 de Julho de 2021.

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Palavras-Chave:
Avós  •  Idosos  •  Catherine Wiley  • 
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